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Historias

De barcos, calderas y programas

El capitán Cornelius Obsolette llevaba en el negocio del transporte marítimo más de treinta años. “Toda mi vida” – solía decir cuando se lo preguntaban, y a veces sin que se lo preguntasen. Estaba muy considerado en su profesión, por lo que cuando el negocio cambió radicalmente con la aparición de los barcos a vapor, la empresa para la que trabajaba siguió contando con él. El experimentado capitán volvió a sentir temores que pensaba que se habían quedado en el pasado, cuando comenzaba a aprender su profesión. Su puesto era el mismo y las rutas a realizar también, pero ya no tenía que preocuparse tanto de mareas, corrientes y vientos, pues su nuevo barco surcaba los mares impasible y seguro, ajeno a la climatología.

La seguridad que le daba su nueva embarcación se veía empañada con la sensación de haber perdido un poco el control de la navegación. Antes era consciente de todos los movimientos y actividades de la tripulación, sin embargo ahora había aspectos del funcionamiento del barco – su barco – que no conocía, y eso le provocaba una cierta inquietud. Muchos de los tripulantes eran los mismos que le habían acompañado en sus viajes previos y con funciones similares, pero había otros de los que no tenía ni idea de cuál era su función. Le molestaban sobremanera un par de marineros que solo aparecían en cubierta ocasionalmente, bastante sucios y desaliñados, por cierto, que se recostaban en la borda mientas charlaban animadamente. “¿A qué se dedicará esta gente?” – se preguntaba, irritado. No le gustaba malgastar recursos, y no entendía qué hacían esos dos perdiendo el tiempo mientras los demás se afanaban en su trabajo.

El viejo capitán no tenía ni idea de cómo se movía su barco, no sabía cómo funcionaba una máquina de vapor, ni que había que estar continuamente alimentándola de carbón para que el barco no se parase. No entendía, por lo tanto, que los encargados de alimentar la caldera tuvieran que salir de vez en cuando a cubierta a descansar y tomar algo de aire fresco.

Con los informáticos en los equipos actuales de trabajo a veces pasa algo similar, cuando son dirigidos por personas desconocedoras de las nuevas tecnologías. Se les ve como trabajadores casi innecesarios, sustituibles, ajenos al verdadero negocio (también desaliñados, pero eso es otra historia). Al igual que le ocurría al viejo capitán, hoy en día también hay quienes no son conscientes de cuánto trabajo lleva mantener llena su caldera de datos y programas, aquello que hace moverse tan rápido su negocio.

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Microsoft Windows

Cómo arreglar los errores de Windows Update… y más cósas

En caso de que un ordenador con Windows 10 deje de actualizarse y aparezca un error que no sea solucionable mediante el Solucionador de Problemas incluido en el sistema operativo, la herramienta ResetWindowsUpdate, desarrollada por Manuel F. Gil y avalada por Microsoft, no sólo te permite corregir los errores en la sincronización de las actualizaciones del sistema, también te puede ayudar en caso de que otros componentes del sistema hayan dejado de funcionar correctamente.

Puede descargarse un archivo zip de este enlace o de este otro se puede descargar un instalador que no presenta más problema que ejecutarlo. La primera opción puede ser interesante si no queremos instalar nada en el equipo, teniendo el ejecutable en un usb, por ejemplo.

Si optamos por el primer enlace, una vez descargado el archivo zip, lo descomprimimos. En la carpeta buscamos el archivo ResetWUSpa.cmd, pulsamos el botón derecho sobre él y seleccionamos Ejecutar como Administrador Al hacerlo puede que nos aparezca un aviso de que no se permite la ejecución de la aplicación por seguridad; en ese caso pulsamos en el enlace Mas información al final del mensaje y pulsamos el botón Ejecutar de todas formas. Nos aparecen las condiciones de uso:

Las aceptamos y nos aparece un menú de opciones muy sencillo de entender y utilizar.

Si sólo queremos corregir el error en las actualizaciones usaremos la opción 2, aunque tampoco viene mal utilizar otras, como por ejemplo la 3, que nos elimina los archivos temporales y nos libera espacio en disco. Alguna de las opciones puede tardar bastante tiempo, por lo que es importante saber qué se está haciendo y que no se debe apagar el equipo mientras se hace. Hay más información sobre cómo utilizar esta herramienta en este otro enlace.

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Windows

El explorador de Windows 10 no se actualiza

En un equipo con Windows 10 Home me he encontrado con que de repente y sin saber por qué el explorador de archivos dejaba de hacer autorefresh después de una acción, por ejemplo cuando borraba un archivo éste no desparecía de la vista de archivos hasta que actualizaba la misma (con F5 o botón derecho y “Actualizar”). Buscando en internet encontré este enlace en el que se apuntaba que la causa podrían ser los enlaces a carpetas del equipo remoto, porque cuando se eliminaban éstos del árbol de archivos el explorador volvía a comportarse correctamente.

Lo he comprobado y es así. Si usamos una conexión VPN a un equipo remoto y nos hemos conectado a una de sus carpetas dejando marcada la opción de volver a conectar al inicio, cada vez que hagamos algo en el explorador (borrar archivos, crear carpetas… ) los cambios no aparecerán en la ventana hasta que actualizemos la vista. He probado a borrar un archivo sin conectarme a la VPN y viendo que éste sigue apareciendo en la vista de carpeta, si en ese momento levantamos la VPN en cuanto ésta está activa el archivo desaparece. Parece ser entonces que el error procede de que cuando el explorador de archivos se actualiza automáticamente tras una acción del usuario, como no puede resolver todas las carpetas del árbol de directorios, se queda colgado y no termina la actualización.

Una forma de evitar este incordio es quitar las conexiones del navegador de archivos en el explorador y sustituirlas por accesos directos en el escritorio. De esta forma el explorador de archivos funciona correctamente, pues los accesos del escritorio solo se intentan resolver en el momento de usarlos, por lo que no interfieren en la actualización de la vista de carpetas.

Este comportamiento no he podido reproducirlo en otro equipo con Windows 10 Pro con similar conexión VPN, por lo que supongo que el fallo solo se produce en la versión Home.

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Ubuntu

Conectar a una VPN Fortinet en Linux (Ubuntu)

En esta entrada se enseñan dos formas de conectarse a una VPN del tipo Fortinet / Fortigate, pero curiosamente después de una actualización del servidor al que me conectaba, ninguna de las dos me ha funcionado. Tanto el plugin de Gnome como el OpenfortiGUI se desconectaban nada más intentar la conexión, sin que la aplicación o los logs me dijeran alguna información relevante que me permitiera solventar el error.

Sí que he podido conectarme mediante OpenfortiVPN, una aplicación que se lanza desde la consola Linux. Está disponible en muchas distribuciones Linux, en mi caso la he instalado en Ubuntu con:

sudo apt install openfortivpn

Una vez que la tenemos instalada, la mejor forma de lanzarla es creando un fichero de configuración, por ejemplo /etc/openfortivpn/miVPN.config en el que tengamos los siguientes datos, los cuales nos los habrán tenido que suministrar los administradores de la VPN:

host = 10.20.30.40 <<< IP del gateway de la VPN

port = 1234 <<< El puerto al que nos conectamos

user = miUsuario

password = miPassword

Para lanzar la conexión lo hacemos con el comando:

sudo openfortivpn -c /etc/openfortivpn/miVPN.config

La primera vez nos da un error de que nos falla la certificación del gateway, pero el mismo mensaje de error nos dice como solucionarlo, que es agregando una última línea al fichero que hemos creado:

trusted-cert = 112341234… etc, lo que nos haya dicho el mensaje

Una vez añadida esta línea volvemos a lanzar el comando anterior y ya nos debería de aparecer el mensaje de que la conexión se ha establecido correctamente.

Para terminar la conexión a la VPN, basta con hacer ctrl+c en la consola donde hemos lanzado el comando.

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ElementaryOS GNU/Linux

Error: Bluetooth no se pudo conectar

Este mensaje me ha aparecido usando Elementary OS Linux en la versión 5.1 Hera cuando he intentado conectar un teclado bluetooth de la marca SUBBLIM que ya tenía previamente emparejado y con el que ya había estado trabajando antes sin problemas. No he encontrado el origen del error, pero como ya se había conectado sin problemas antes, pensé que eliminando el dispositivo de la lista de emparejados y volviendo a empezar podría solucionarse.

Dado que la interfaz de configuración de bluetooth en ElementaryOS no permite hacer mucho, esto solo puede hacerse mediante la consola. Para ello tienen que estar instalados los paquetes bluez y bluez-tools. Una vez instalados ejecutamos el comando bluetoothctl, el cual abre un diálogo en consola que nos muestra una lista con los dispositivos emparejados, su MAC y un nombre descriptivo, si lo tiene.

Como el dispositivo que da el problema es el teclado, lo eliminamos de la lista con el comando remove 12:34:56:78:90:12 (reemplazando el valor de la MAC con el que nos aparece en el listado). Para salir del diálogo tecleamos exit.

A continuación, en la interfaz de configuración de bluetooth ya se puede volver a emparejar y conectar de nuevo el dispositivo.

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Ubuntu

Instalar OpenFortiGUI en Ubuntu

OpenFortiGUI es un cliente para acceder a redes privadas virtuales (VPN) basadas en Fortigate. Permite reemplazar el cliente privativo FortiClient por una solución Open Source basada en OpenFortiVPN. Para instalarlo hay que realizar los siguientes pasos:

  1. Instalar la firma
sudo apt-key adv --recv-keys --keyserver keyserver.ubuntu.com 2FAB19E7CCB7F415

2. Añadir el repositorio correspondiente a la distribución, en mi caso es Ubuntu 20.04 Focal Fossa. Para encontrar la url del apt que corresponda se puede obtener de la página de GitHub. Para ello abrimos la aplicación Software y actualizaciones, pulsamos en Otro Software, pulsamos en Añadir e incluimos la url:

deb https://apt.iteas.at/iteas focal main

3. Instalar el paquete:

sudo apt update
sudo apt upgrade
sudo apt install openfortigui

4. Ya solo queda abrir la aplicación y configurarla con los datos de conexión a nuestra VPN.

Actualización: En caso de que no funcione la conexión a través de la interfaz, se puede también acceder a una red openforti configurando el acceso desde un terminal con openfortivpn.

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Ubuntu

Instalar Flash Player en Ubuntu 20.04

Cuando instalas Ubuntu 20.04 hay algunas herramientas que no vienen incluídas por defecto, y una de ellas es el plugin para poder ver vídeos con el Flash Player de Adobe. Aunque es una tecnología en desuso (por eso se ha eliminado de la instalación) aún es necesaria para algunas páginas web. Para instalarlo hay que realizar las siguientes acciones:

Pulsamos Actividades / Mostrar aplicaciones y en la casilla de búsqueda escribimos “Software”, seleccionando la aplicación “Software y actualizaciones”.

En dicha aplicación vamos a la pestaña “Otro software” y marcamos el check “Socios de Canonical”. Cerramos esta aplicación.

En un terminal tecleamos:

sudo apt update
sudo apt upgrade
sudo apt install adobe-flashplugin 
sudo apt install browser-plugin-freshplayer-pepperflash

Una vez terminada la actualización y la instalación de los nuevos paquetes, reiniciamos el navegador si lo teníamos abierto o lo abrimos si lo teníamos cerrado, y ya podremos visualizar los vídeos con flash.

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GNU/Linux KDE Ubuntu

Jitsi se bloquea en NimbuzzAvatars: cómo arreglarlo

Al instalar Jitsi en un ordenador con Linux KDE Neon 5.18 utilizando las instrucciones de la página de descargas de jitsi.org para Ubuntu/Debian estable, la aplicación no arrancaba, se quedaba la pantalla de inicio bloqueada en el paso NimbuzzAvatars. Para solucionarlo basta con instalar la versión Jitsi del repositorio “inestable”. Para ello modificamos a mano el archivo /etc/apt/sources.list.d/jitsi-stable.list cambiando la palabra stable por unstable y luego renombramos el archivo a /etc/apt/sources.list.d/jitsi-unstable.list para que quede constancia del cambio. También podemos hacerlo con varios comandos:

Borramos el archivo previo:

sudo rm /etc/apt/sources.list.d/jitsi-stable.list

Creamos el nuevo:

sudo sh -c "echo 'deb https://download.jitsi.org unstable/' > /etc/apt/sources.list.d/jitsi-unstable.list"

Desinstalamos el paquete, actualizamos las fuentes e instalamos el paquete de nuevo, que ahora usará la fuente inestable:

sudo apt-get remove jitsi

sudo apt-get -y update

sudo apt-get -y install jitsi

Y con esto ya arranca la aplicación correctamente. Esto debería de funcionar también con cualquier otra distribución basada en Ubuntu 18.04.

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Access GNU/Linux

Cómo leer una base de datos Microsoft Access desde Linux con DBeaver

La base de datos Microsoft Access no está disponible para Linux, por lo que para acceder a ella o bien se usa un equipo con sistema operativo Windows o bien un programa que permita acceder a su contenido desde Linux. Un programa para hacer lo segundo, que a mí me ha parecido fácil de usar y bastante completo, es DBeaver.

Aunque es un programa de pago, tiene una versión Community gratuita que permite hacer muchas cosas, entre ellas acceder a una gran variedad de bases de datos, entre las que se encuentra Access. Tiene versión para Linux en formato deb, rpm, snap… En mi caso, Debian 10, la instalación sería como sigue:

Como es un programa escrito en Java, se necesita previamente instalar dicho entorno de ejecución ejecutando en un terminal:

sudo apt install default-jre default-jdk

Y comprobando que se ha instalado correctamente con:

java -version

javac -version

A continuación descargamos el fichero .deb y situándonos en la carpeta en la que se encuentra el fichero descargado, ejecutamos:

sudo dpkg -i dbeaver dbeaver-ce_7.0.1_amd64.deb

Una vez hecho esto, antes de lanzar el programa es conveniente ampliar la memoria RAM que va a utilizar porque la que viene por defecto puede ser escasa si la base de datos contiene muchas tablas. Para ello editamos el fichero /usr/share/dbeaver/dbeaver.ini (se puede consultar una explicación de cómo está organizado este fichero) modificando las líneas:

-Xms64m

-Xmx1024m

De forma que especifiquemos en ellas la cantidad inicial de memoria que usará el programa (-Xms ) y la máxima (-Xmx) que permitiremos que utilice. Hay que establecer unos valores que sean admisibles por el ordenador en que se esté trabajando. Para saber de cuánta memoria libre disponemos podemos ejecutar el comando free, y ajustar los valores en consecuencia. En mi caso he indicado -Xms1024m y -Xmx4096m.

A continuación iniciamos DBeaver y pulsando en el icono “Nueva conexión” (el enchufe):

Nos aparecen todas las bases de datos disponibles, bajamos hasta encontrar Access, la seleccionamos y pulsamos Siguiente:

A continuación especificamos dónde se encuentra el fichero .mdb que queremos abrir y lo seleccionamos. Es posible que se nos pida instalar un complemento java si no lo tenemos ya instalado, basta con pulsar en “Download” y tras finalizar, ya tendremos la base de datos Access disponible para su consulta en el navegador de bases de datos de la aplicación.

Como DBeaver tiene un asistente de exportación, podremos también extraer la información de la tabla que deseemos a un archivo .csv o .sql para su posterior carga en otra base de datos que no sea exclusiva de Windows.

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Debian GNU/Linux

Instalar el cliente de Spotify en Debian 10

Las instrucciones para instalar en Linux el cliente de Spotify las tenemos en la página web de dicha empresa. En el caso de Debian/Ubuntu podemos instalarlo mediante un paquete deb, pero tanto antes como después de instalarlo hay que hacer un par de cosillas tontas que son:

Instalar curl y net-tools. Abrimos un terminal y tecleamos:

sudo apt-get install curl net-tools

A continuación ya podemos instalar el cliente de Spotify mediante los comandos que indican en su página web:

curl -sS https://download.spotify.com/debian/pubkey.gpg | sudo apt-key add

echo "deb http://repository.spotify.com stable non-free" | sudo tee /etc/apt/sources.list.d/spotify.list

Ahora ya tenemos el cliente instalado, pero es posible que no nos funcione porque es necesario abrir los puertos que utiliza en el router. Para ello obtenemos nuestra IP de red local (que será algo así como 192.168.1.n siendo n normalmente un número entre 2 y 50) lanzando el comando ifconfig en un terminal (para eso instalamos las net-tools) y entramos en nuestro router con un navegador, normalmente en la dirección 192.168.1.1. Allí tendremos que abrir para nuestra IP el puerto 4070.

Cuando hayamos guardado la nueva configuración en el router, reiniciamos y ya debería de funcionar el cliente de Spotify.